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Aprende sobre el costo de oportunidad y cómo afecta tus inversiones

Aprende sobre el costo de oportunidad y cómo afecta tus inversiones

educatyba

, 31 de enero , 2023 - Tiempo de lectura: 4 minutos

Descubre por qué los economistas se refieren al costo de oportunidad y por qué es un factor tan relevante para los inversionistas.

El costo de oportunidad se refiere a lo que se pierde al optar por una opción, en lugar de otra opción comparable. 

El concepto es una parte fundamental de la planificación económica y financiera. Tomar decisiones teniendo en cuenta los costos de oportunidad ayuda a garantizar que los fondos, los recursos y el tiempo se utilicen de manera óptima.

¿Qué es el costo de oportunidad? 🤔

Los inversionistas siempre se enfrentan a opciones sobre cómo invertir su dinero, para recibir el rendimiento más alto o más seguro. 

El costo de oportunidad del inversionista, representa el costo de una alternativa perdida. Si eliges una alternativa sobre otra, entonces el costo de elegir esa alternativa se convierte en tu costo de oportunidad.

¿Cuál es la fórmula del coste de oportunidad? 🧮

Esta calcula comparando los rendimientos de dos opciones. Esto se puede hacer durante el proceso de toma de decisiones, mediante la estimación de rendimientos futuros. 

Alternativamente, se puede calcular retrospectivamente comparando los rendimientos desde que se tomó la decisión.

La siguiente fórmula ilustra cómo calcular el costo de oportunidad, para un inversionista que compara los rendimientos de diferentes inversiones:

Costo de oportunidad = El rendimiento de la opción no elegida – El rendimiento de la opción elegida

Ejemplo del costo de oportunidad 👀

Imagine una situación en la que pagaste $1 dólar por la oportunidad de elegir entre dos paquetes misteriosos que contenían cada uno un número desconocido de dulces. 

Digamos que elegiste un paquete que contenía un dulce, mientras que el otro paquete contenía tres dulces. 

Habría un costo de oportunidad de dos dulces por ir con el paquete elegido: la cantidad de dulces adicionales que se perdió al no ir con el otro paquete.

Los costos de oportunidad a veces se confunden con las compensaciones o trade-off, pero estos dos términos, tienen significados diferentes en economía. 

Una compensación es lo que se tiene que gastar para buscar una opción, mientras que un costo de oportunidad es lo que se pierde al no buscar una mejor opción.

En el ejemplo anterior de los dulces, la compensación o el trade-off por seleccionar cualquiera de los dos paquetes misteriosos fue la misma: pagaste $1 dólar. 

Sin embargo, perdiste dos dulces adicionales al no elegir el otro paquete, por lo que hubo un costo de oportunidad significativo a pesar de que la compensación fue la misma.

Para las inversiones que planees realizar en el futuro, a menudo no habrá una fórmula simple y confiable para calcular el costo de oportunidad. 

Esto se debe a que, no sabe con certeza cómo se comportarán los activos que estás comparando con el tiempo.

Costo, tiempo y esfuerzo 🧑‍💻

El costo, el tiempo y el esfuerzo son generalmente las dimensiones centrales a lo largo de las cuales se puede calcular el costo de oportunidad. 

Dentro de la categoría más amplia de costo de oportunidad, existen subcategorías y conceptos relacionados que son importantes en los negocios y la economía. 

Costos de oportunidad crecientes

La ley de los costos de oportunidad crecientes establece que, el costo de oportunidad aumenta si se produce un bien y se opta por producir más de ese bien. 

Si tiene una fábrica que produce galletas, hay costos crecientes asociados con el aumento de su producción por encima de los niveles normales. 

Eso también significa que existe un costo de oportunidad creciente por no producir un artículo que se vendería mejor o sería más rentable.

Costo de oportunidad marginal

Es una medida o estimación del costo de oportunidad que implica producir más de un bien en particular. 

Los aumentos en el costo de oportunidad marginal, pueden volverse más pequeños o más grandes a medida que se producen más bienes, según las condiciones. 

Por ejemplo, el costo de los materiales por unidad puede disminuir si los materiales se compran en grandes cantidades, pero la mano de obra puede volverse más costosa si se deben pagar horas extras.

Ventaja comparativa

La ventaja comparativa se refiere a la capacidad de una empresa para producir bienes o servicios a un costo de oportunidad más bajo que sus competidores. 

Si la empresa A puede producir galletas por la misma cantidad de dinero que la empresa B, pero las vende a un precio más alto debido a la mayor calidad o a una mejor marca. La empresa A tiene una ventaja comparativa cuando se trata de producir galletas porque su retorno superior significa que hay un menor costo de oportunidad por no producir un artículo diferente.

El costo de oportunidad y las inversiones 📈

Si compras por valor de $1.000 dólares en acciones de una empresa, el costo básico es bastante obvio:  $1.000 dólares. Sin embargo, es posible que también quieras considerar la posibilidad de que tus fondos se utilicen mejor y podrás calcular el costo de oportunidad de tu decisión en retrospectiva.

Si las acciones que compraste se mantienen perfectamente planas en el transcurso de un año, es posible que no te moleste mucho. 

Sin embargo, si otra acción en la que estabas pensando invertir esos $1.000 tiene un gran año y su precio se triplica, es probable que pienses en el costo de oportunidad que tuviste al invertir en una empresa que tuvo un desempeño inferior al de la opción alternativa que estabas considerando.

Sin embargo, en muchos casos es imposible predecir el costo de oportunidad antes de invertir, por lo que es importante siempre considerar otros factores como la tolerancia al riesgo y los horizontes de inversión. 

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