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Qué es la demanda elástica e inelástica y cómo afecta al mercado

Qué es la demanda elástica e inelástica y cómo afecta al mercado

educatyba

, 3 de julio , 2024 - Tiempo de lectura: 4 minutos

Si alguna vez te has preguntado por qué seguimos comprando ciertos productos a pesar de que suben de precio, mientras que, cuando otros artículos se encarecen, buscamos opciones más económicas, este artículo es para ti.  Veamos qué es la demanda elástica e inelástica y cómo afecta al mercado. 

Qué es la demanda elástica

Se dice que la demanda es elástica cuando cambios en el precio provocan cambios significativos en la demanda. 

En otras palabras, los consumidores son muy sensibles al precio; si el precio sube un poco, la demanda baja mucho, y viceversa.

Características de la demanda elástica

Bienes y servicios no esenciales: Los productos de lujo, como joyas o viajes de placer, suelen tener una demanda elástica.

Disponibilidad de sustitutos: Si existen alternativas similares a un producto, es más probable que su demanda sea elástica. Por ejemplo, si el precio del café sube mucho, los consumidores podrían optar por tomar té en su lugar.

Bienes y servicios de alto costo en relación con el ingreso: Los productos que representan una parte significativa del ingreso del consumidor, como un automóvil o una casa, tienden a tener una demanda más elástica.

Tiempo: A largo plazo, la demanda suele ser más elástica. Los consumidores tienen más tiempo para ajustar sus hábitos de consumo y buscar alternativas.

Ejemplos de demanda elástica

Ropa de diseño: Si una marca de lujo baja sus precios, la demanda puede aumentar significativamente, ya que más consumidores pueden permitirse el producto.

Electrónica: Los consumidores tienden a buscar ofertas y descuentos en productos electrónicos, haciendo que la demanda sea muy sensible a los cambios de precio.

Boletos aéreos: Un aumento en el precio puede llevar a los consumidores a optar por otros medios de transporte más económicos, como el autobús, o por simplemente no viajar.

Qué es la demanda inelástica

La demanda inelástica se produce cuando un cambio en el precio tiene un impacto mínimo en la cantidad demandada. 

Es decir, incluso si el precio sube considerablemente, la demanda no se ve afectada significativamente.

En este caso, los consumidores son poco sensibles a las variaciones en el precio.

Características de la demanda inelástica

Bienes y servicios esenciales: Los productos de primera necesidad, como alimentos básicos o medicamentos, suelen tener una demanda inelástica.

Falta de sustitutos: Si no hay alternativas viables a un producto, su demanda será menos sensible a los cambios de precio.

Lealtad a la marca: Los productos de marcas muy valoradas pueden tener demanda inelástica debido a la lealtad del consumidor.

Productos adictivos: Los productos como los cigarrillos o el alcohol suelen tener una demanda inelástica debido a su naturaleza adictiva.

Ejemplos de demanda inelástica

Medicamentos recetados: Los pacientes necesitan sus medicamentos sin importar el costo, lo que hace que la demanda sea muy inelástica.

Productos básicos: Alimentos como pan y leche, y servicios esenciales como la electricidad, son típicamente inelásticos​​.

Cómo afecta la elasticidad de la demanda al mercado

Ahora que ya sabes qué es la elasticidad de la demanda, veamos cómo este concepto influye en el mercado y en las decisiones de las empresas.

Estrategias de precios

Las empresas tienen en cuenta la elasticidad de la demanda al establecer sus estrategias de precios. 

Cuando la demanda de un producto es elástica, un incremento en su precio puede resultar en una reducción considerable en las ventas, lo cual disminuye los ingresos totales.

En este caso, las empresas pueden optar por mantener los precios bajos para estimular la demanda y maximizar los ingresos.

Por otro lado, si la demanda es inelástica, las empresas pueden aumentar los precios sin perder muchos clientes, lo que resulta en mayores ingresos. 

Poder de mercado y competencia

La elasticidad de la demanda también influye en el poder de mercado de las empresas y en el nivel de competencia en una industria. 

En un mercado con demanda inelástica, las empresas tienen más poder para aumentar los precios sin perder clientes, lo que puede llevar a una menor competencia y a la formación de monopolios u oligopolios. 

Por el contrario, en un mercado con demanda elástica, las empresas tienen menos poder de mercado y deben competir más agresivamente en precios para atraer y retener clientes. Esto fomenta la competencia.

La elasticidad de la demanda en las inversiones

Inversiones en empresas con demanda inelástica

Cuando inviertes en empresas que venden productos con demanda inelástica, como servicios públicos o productos farmacéuticos, puedes esperar un flujo de ingresos más estable y predecible. 

Estas empresas tienen el poder de aumentar los precios sin perder muchos clientes, lo que les permite mantener sus márgenes de ganancia incluso en tiempos económicos difíciles. 

Como inversor, esto significa que las acciones de estas empresas pueden ser menos volátiles y ofrecer dividendos más consistentes. 

En momentos de incertidumbre económica, estas inversiones pueden actuar como un refugio seguro para tu cartera. 

Inversiones en empresas con demanda elástica

Por otro lado, cuando inviertes en empresas que venden productos con demanda elástica, como bienes de lujo o electrónicos de consumo, debes estar preparado para una mayor volatilidad en el precio de las acciones. 

Estas empresas son más vulnerables a los cambios en la economía y en las preferencias de los consumidores, ya que los clientes pueden cambiar fácilmente a productos más baratos o posponer sus compras. 

Sin embargo, estas inversiones también pueden ofrecer un mayor potencial de crecimiento. 

Las empresas con demanda elástica a menudo operan en sectores dinámicos y en rápida evolución, donde la innovación y la adaptación pueden generar grandes ganancias. 

Si eres un inversor dispuesto a asumir más riesgos, estas empresas pueden ser oportunidades interesantes. 

Análisis de la elasticidad de la demanda 

Como inversor, es importante que analices la elasticidad de la demanda de los productos o servicios de una empresa antes de invertir. 

Puedes hacerlo estudiando factores como la disponibilidad de sustitutos, el porcentaje del ingreso que los consumidores gastan en el producto y la lealtad a la marca. 

Además, mantente al tanto de los cambios en el mercado y en el entorno competitivo que puedan afectar la elasticidad de la demanda. 

Por ejemplo, si una empresa pierde su ventaja competitiva o si entran nuevos jugadores en el mercado, la demanda de sus productos puede volverse más elástica, lo que podría afectar negativamente el precio de sus acciones.

Diversificación y gestión del riesgo 

Dado que la elasticidad de la demanda puede afectar el rendimiento de diferentes empresas y sectores de manera distinta, es importante que diversifiques tu cartera de inversiones. 

Al invertir en una variedad de empresas con diferentes niveles de elasticidad de la demanda, puedes reducir el riesgo general de tu cartera y aprovechar las oportunidades de crecimiento en diferentes partes del mercado. 

Además, considera el uso de estrategias de gestión del riesgo, como los stop-loss orders, para proteger tus inversiones de las fluctuaciones inesperadas del mercado que puedan estar relacionadas con cambios en la elasticidad de la demanda.

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